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Fumadores pasivos con altos riesgos de padecer cáncer de pulmón

Se estima que el humo de segunda mano causa más de 7.000 muertes por cáncer de pulmón cada año.


Las consecuencias que se generan por el consumo de tabaco son cada vez más alarmantes, debido a que no solo provoca el 90% de casos de cáncer de pulmón en hombres y el 80% en mujeres, sino que afecta de forma directa a los consumidores de humo de segunda mano o llamados “fumadores pasivos”.


El humo de segunda mano es una mezcla nociva que posee más de 7.000 sustancias químicas, de las cuales 70 o más pueden ser cancerígenas. Es importante entender que el fumador pasivo es quien, pese a no consumir y no haber fumado nunca, está expuesto al humo que genera el fumador o el cigarrillo, pipa, tabaco y demás productos semejantes. Existen dos tipos de humo que se pueden inhalar y que afectan a la salud de los “fumadores pasivos” que son:

  • Humo de corriente principal: el humo que exhala un fumador.

  • Humo de corriente indirecta: proviene directamente del cigarrillo encendido, pipa o cigarro (puro), o del tabaco que se quema. Este tipo de humo tiene concentraciones más elevadas de agentes que causan cáncer (carcinógenos) y es más tóxico que el humo exhalado por un fumador.

En la actualidad, se establece que el cáncer de pulmón mata a más de 300 millones de personas al año y según estudios de la Sociedad Americana Contra El Cáncer se estima que en los Estados Unidos el cáncer de pulmón registrará en el 2022 las siguientes cifras:

  • Se diagnosticarán, alrededor de 236,740 nuevos casos de cáncer de pulmón (117,910 hombres y 118,830 mujeres)

  • Alrededor de 135,720 personas morirán a causa de cáncer de pulmón (68,820 hombres y 61,360 mujeres)

El humo de segunda mano causa cáncer de pulmón incluso en personas que nunca han fumado. También hay cierta evidencia que sugiere que en los adultos podría estar vinculado a cáncer de:

  • Laringe (caja sonora)

  • Faringe (garganta)

  • Senos nasales

  • Cerebro

  • Vejiga

  • Recto

  • Estómago

  • Seno

En los niños, posiblemente está vinculado a:

  • Linfoma

  • Leucemia

  • Cáncer de hígado

  • Tumores cerebrales

Los niños son los más perjudicados por el humo de segunda mano y la principal fuente de exposición al humo viene de sus padres o círculo familiar cercano. Los estudios demuestran que los niños cuyos padres fuman:

  • Se enferman más a menudo

  • Padecen más infecciones respiratorias (como bronquitis y neumonía)

  • Son más propensos a presentar tos, sibilancias y dificultad para respirar

  • Padecen más infecciones de oído

El humo de segunda mano también puede causar ataques de asma, empeorar los síntomas del asma, e incluso causar nuevos casos de asma en niños que antes no habían mostrado síntomas.


Como solución a esta problemática, los doctores recomiendan dejar de fumar y, es allí, donde muchos fumadores recurren a los vapeadores o cigarrillos electrónicos, pero ¿son realmente una solución?


Para el Doctor Efraín Sánchez, Director del Centro de Investigación Respiratoria (CIR), el uso de estos dispositivos no está estandarizado y puede ocasionar daños semejantes a los de un cigarrillo normal “Esta es la nueva forma para manejar el tabaquismo, pero el problema es que poseen sustancias como el benceno que es altamente cancerígeno, la misma que también se encuentra en el cigarrillo”.

El humo de los cigarrillos daña los cilios de la tráquea de forma que no pueden moverse para mantener la suciedad y otras sustancias fuera de los pulmones. Además, puede hacer que las paredes de los alvéolos se rompan, dificultando la respiración. Finalmente, el humo del cigarrillo puede dañar las células de los pulmones tanto que las células sanas podrían desaparecer y ser sustituidas por células cancerosas.


Alrededor del 60% de los cánceres de pulmón que se detectan en las personas que nunca han fumado son adenocarcinomas, cáncer que comienza en las glándulas presentes en las células que cubren los pequeños sacos de aire de los pulmones y producen sustancias como la mucosidad. Alrededor del 10% al 20% son carcinomas epidermoides, cáncer que se forma en las células delgadas y planas que cubren el interior de los pulmones). Unos pocos (del 6 al 8 %) son cánceres de pulmón de células pequeñas, y los demás son otros tipos de cáncer de pulmón.


El cáncer de pulmón es una enfermedad que puede ser silenciosa por lo que el mayor problema es que se llega a diagnosticar cuando se encuentra en estado avanzado. Según el Dr. Sánchez los principales síntomas que pueden aparecer y a los que debemos prestarles mucha atención son:


  • Tos seca

  • Falta de apetito

  • Falta de aire

  • Dolor en el tórax/pecho

  • Tos con flema con sangre

La detección temprana del cáncer de pulmón es clave para evitar complicaciones. En el Centro de Investigación Respiratoria se plantea la Broncoscopia Confocal como un procedimiento endoscópico que es seguro, ambulatorio y con sedación o anestesia general según sea el caso “Con el uso de esta tecnología, buscamos tener un diagnóstico más preciso, rápido, viendo claramente la estructura pulmonar, tomar biopsias directamente al sitio afectado y no a ciegas, entregando así al patólogo una mejor muestra, para obtener un análisis de la enfermedad en menor tiempo y más certero”, asegura el Dr. Efraín Sánchez.


Es necesario evitar el consumo de cigarrillo para evitar enfermarnos y afectar a las personas que de forma indirecta pueden inhalar el humo que generamos con nuestro consumo.


Los pulmones son los órganos más grandes del cuerpo y trabajan con el aparato respiratorio para permitir inspirar aire fresco, deshacerse del aire viciado e incluso hablar.


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